Stefan Hessel part s’indigner plus haut

Stéphane Hessel, l'auteur de "Indignez-vous", est mort dans la nuit du mardi 26 au mercredi 27 février à l'âge de 95 ans, a-t-on appris mercredi. L'ancien diplomate et résistant, "est mort dans la nuit", a annoncé son épouse Christiane Hessel-Chabry.

Une vie incroyable

Stefan Hessel naît à Berlin le 20 octobre 1917. Son père, Franz Hessel, est issu d'une famille juive convertie au luthéranisme. C'est un homme de lettres francophile qui traduira, dans les années 1920, Proust en allemand en compagnie du philosophe Walter Benjamin.

Franz et Helene Grund, sa femme, ont inspiré le triangle amoureux du roman d'Henri-Pierre Roché Jules et Jim (1953), adapté ensuite par François Truffaut (1962). Franz est l'amant allemand, Henri-Pierre est Jim, le Français, Helene est Catherine. Helene Grund rejoint Henri-Pierre Roché en France en 1925, suivie quelques mois après par son mari et leurs deux enfants, pour former le ménage anticonformiste qui fit rêver les années 1960.

Naturalisé français à 20 ans

Stéphane Hessel fait de brillantes études en France et il est naturalisé en 1937. En 1939, il est reçu à l'Ecole normale supérieure, où il poursuit des études de philosophie. Il épouse en 1939 Vitia Mirkine-Guetzévitch, une jeune russe d'origine juive, avec laquelle il aura trois enfants.

Il rejoint le Général de Gaulle à Londres en mars 1941. Il y reste jusqu'en 1944 où il revient en France pour une mission, et où il est arrêté. Déporté à Buchenwald, il n'échappe à la peine de mort par pendaison que grâce à une usurpation d'identité organisée par la résistance interne du camp.

Une carrière diplomatique

Il est admis en 1945 au concours des Affaires étrangères et occupe le poste de directeur administratif au secrétariat général des Nations Unies à New York de 1946 à 1950. En 1948, il est nommé secrétaire de la Commission des Droits de l'Homme des Nations Unies quand celle-ci entreprend la rédaction de la Déclaration universelle des droits de l'homme. S'il n'est pas directement rédacteur, il participe donc bien aux travaux de la Commission, et donc à l'élaboration du texte.

C'est sur les valeurs de cette déclaration de 1948, ainsi que sur celles du Conseil National de la Résistance, qu'il va fonder ses engagements d'après-guerre en faveur d'une "véritable démocratie économique et sociale, impliquant l'éviction des grandes féodalités économiques et financières" (Indignez-vous, p10).

Il est attaché au cabinet de Pierre Mendès France en 1955. Sa carrière diplomatique le mène ensuite de poste en poste à Saïgon, Alger, New York et Genève où il représente la France aux Nations Unies.

Elevé à la dignité d’Ambassadeur de France par François Mitterrand

A l'arrivée au pouvoir de François Mitterrand, en 1981, il est "élevé à la dignité d'Ambassadeur de France". En 1988, il soutient la candidature de Michel Rocard à l'élection présidentielle. Il voit en lui un nouveau Mendès France, avant d'être déçu par son "Nous ne pouvons pas accueillir toute la misère du monde".

En 1996, il est médiateur dans l'affaire des "sans-papiers" réfugiés dans l'église Saint-Bernard. "Immigré moi-même, le sort des travailleurs immigrés ne pouvait que m'intéresser", précise-t-il dans ses Mémoires parus en 1997, Danse avec le siècle.

Le 15 juin 2010, à la suite de l'attaque de la flottille d'aide à Gaza par l'armée israélienne, il appelle au boycott des produits israéliens dans le cadre de la campagne "Boycott, désinvestissement et sanctions" lancée par des associations palestiniennes en 2005.

En octobre 2010 à Gaza, il rencontre en compagnie de Régis Debray le chef du Hamas Ismaël Haniyeh.

“Indignez-vous!” (Les 5 préceptes d'Indignez-vous)

C'est son manifeste "Indignez-vous!" (Indigène), vendu depuis octobre 2010 à quelque 4 millions d'exemplaires dans le monde, qui en a fait une célébrité. Consécration internationale, le terme d'"indignés" a été repris dans la foulée par les manifestants altermondialistes contre la crise financière, notamment en France, en Espagne et en Grèce.

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