Le «maître» Cale n'est plus

Fils le plus célèbre de Tulsa, en Oklahoma, John Weldon Cale nait en 1938 dans cet Etat rural du centre de l'Amérique. Il entame sa carrière vingt ans plus tard, sous le nom de "Johnny Cale". "J.J.", surnom sous lequel il fera toute sa carrière, lui sera donné par le patron d'un cabaret, afin de le distinguer de son homonyme John Cale, membre du Velvet Underground.

Sa carrière débute dans un relatif anonymat, et il parvient à la célébrité en 1970, après qu'un certain Eric Clapton reprend son titre "After Midnight" dans un album. J.J Cale avait écrit ce morceau dans les années 1960, et nul ne semblait alors l'avoir remarqué, du coup le guitariste était reparti à Tulsa "jouer avec des amis".

 

Dans les années 1970 et 1980, son jeu, connu sous le nom de "Tulsa sound" inspire les plus grands de l'époque, comme le chanteur et guitariste de Dire Straits, Mark Knopfler. Initiateur du jeu dit "laid back", J.J Cale est inspiré et très décontracté sur sa guitare. Mais il n'en est pas moins extrêmement exigeant, et signe des succès tels que "Cocaine" ou "Travellin' Light".

Pionnier de la musique

Modeste jusqu'au bout, J.J Cale refusa toute sa carrière le statut de légende que lui conféraient ses confrères. "Au fond, je ne suis qu'un guitariste qui s'est rendu compte qu'il n'allait même pas pouvoir se payer un repas en jouant de la guitare, donc je me suis mis à composer des chansons, ce qui rapporte un peu plus", confessait-il.

Musicien touche-à-tout, le natif de l'Oklahoma expérimenta toute sa vie les styles et les possibilités offertes par la technologie. Guitariste, songwriter, chanteur, ingénieur son, technicien, J.J Cale fut tout ça, il lança le "do it yourself" à une période où cet acronyme "DIY" n'existait pas.

Durée 04:44

Eric Clapton & JJ Cale After Midnight

"Of all the players I ever heard, it's gotta be Hendrix and JJ Cale who are the best electric guitar players" - Neil Young

********************************************************************** Q: Which living person do you most admire?

A: JJ Cale.

- Eric Clapton in Vanity Fair

La reconnaissance de ses pairs

"Avant de mourir, j'aimerais faire un album à la J.J Cale, et quoi de mieux que de le faire avec lui". Ce bel hommage lui est rendu par Eric Clapton avant l'enregistrement par les deux artistes de "Road to Escondido" en 2006. Le "maître" Cale, surnom que lui donne Clapton, signe la grande majorité des titres de cet opus.

 

Laissant une oeuvre riche de seize albums studio, dont le chef d'oeuvre "Troubadour" (1976), le guitariste a sorti son ultime oeuvre "Roll On" en 2009. Après plus de cinquante ans de carrière, un pionnier de la musique contemporaine vient de s'éteindre. S'il était encore là, on peut être sûr que J.J Cale empoignerait sa guitare et entonnerait, de sa voix inimitable : "Don't cry sister cry, everything'll be just fine".

Le «maître» Cale n'est plus
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